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肥皂师周淑仪 毋惧人生起跌 用一双手创「皂」快乐

肥皂师周淑仪 毋惧人生起跌 用一双手创「皂」快乐 周淑仪(Jenny)(冯凯键摄)肥皂师周淑仪 毋惧人生起跌 用一双手创「皂」快乐 完美过程——不少学员都会说,手工肥皂特别美丽,有时还因为太美捨不得用。但Jenny(左二)说,她觉得肥皂很美,却不是结构的美,而是整个形成的过程,「很完美!」(受访者提供)肥皂师周淑仪 毋惧人生起跌 用一双手创「皂」快乐 放电旅行——做手作人的一大好处,就是可以提早做好作品,之后给自己放电去旅行。(受访者提供)肥皂师周淑仪 毋惧人生起跌 用一双手创「皂」快乐 吾爱下厨——Jenny常在facebook上载三餸一汤照片,如图中的南乳鸡翼和酸菜鱼。问她是谁人做的菜?她笑说:「我不是只懂做肥皂的啊!」(受访者提供)肥皂师周淑仪 毋惧人生起跌 用一双手创「皂」快乐 艾草皂——这些肥皂是用本地种植的艾草製作的艾草皂。(受访者提供)肥皂师周淑仪 毋惧人生起跌 用一双手创「皂」快乐 肥皂师周淑仪 毋惧人生起跌 用一双手创「皂」快乐 肥皂师周淑仪 毋惧人生起跌 用一双手创「皂」快乐 肥皂师周淑仪 毋惧人生起跌 用一双手创「皂」快乐 肥皂师周淑仪 毋惧人生起跌 用一双手创「皂」快乐

如果你每天上班,觉得工作太死板,会有出走的冲动吗?10年前,周淑仪(Jenny)就是感到工作太闷蛋,但自己无学历无专长,能怎样走下去?如今,她天天对着老姜枧、艾草皂,她说好醒神啊!Jenny开心地说:「10年手作生涯,起起跌跌,也辛苦,但我喜欢以一双手做我喜欢的事。」能够杀出血路,她的秘笈就是坚毅走下去。

近年香港兴起手作人及自家小品牌,这可能是连香港人本身也没料到的事,令人对香港这块炒楼之地刮目相看。许多小品牌、手作人、唱作人的故事,都是放下高薪厚职,有如「告老归田」去当有机农夫搞咖啡店,然而,手工皂高手周淑仪(Jenny)的放下和开始,却完全是另一个故事。在她玲珑细緻的老姜枧背后,蕴藏的是香港无数打工仔勤奋工作的平凡人生。

Jenny很勤力,未创立自己的小品牌前,无论在哪个位置当肥皂师,几乎都是人家已回家,甚至天边露出一片鱼肚白时,她仍在默默地干,赶工为大公司代工生产(OEM)肥皂礼品或情人节润手霜,这些细节不是她自己说的,而是曾和她共事的肥皂师说的。Jenny性格鲜明,谈到她喜爱的肥皂,她会笑哈哈:「10年肥皂师生涯,起起跌跌,但怎样也是做着自己喜欢的事,在手工裏我感到快乐。手工讲的是人和人之间的关係,帮到别人,也帮到大自然。虽然现实也要开饭……」但谈到她不恋栈的事情,她会声线低八度说:「10年前我日日返工,却一点也不喜欢。」

不计较辛苦捱夜起货

肥皂是怎样炼成的?怎幺要捱更抵夜啊?手工肥皂因为没有起泡剂、稳定剂等,其实比非手工皂难做。过程是把水和氢氧化钠(NaOH,海水电解而来,皂化后本身会完全消失)及油结合,经过皂化反应,造成弱硷性的肥皂(脂肪酸钠),天然成分的手工皂,与水混合后成为温和的介面剂,能去掉油和尘埃。资深的肥皂师懂得配合不同的油,为个别用家或因应不同功能製造手工皂,例如滋润的纯橄榄皂、洗碗很乾净的椰子油皂、以食肆废油过滤製成的清洁用家事皂。手工皂製作,先是设计好水和氢氧化钠的比例,调配不同的油,把油加热再加香薰油或其他材料,掌握时间以手打器发打皂化油,倒皂模等待凝固,通常一天后才可切块,印上图案,等待肥皂成熟;手工肥皂也会像斩下来的木头,内裏有生命,仍在工作,若是橄榄油成分高的手工皂,常要等两三个月才成熟。当然还有很多有趣的肥皂,例如「花喱花碌」的花草皂、酒香的红酒皂;然而,Jenny最爱的手工皂却是素净玲珑的:「虽然我也有替其他公司做南非茶手工皂,也教学生做渲染皂(加入矿物粉,在皂油拉花),让初学者感到肥皂的彩色缤纷,开心一些;但我自己的性格,喜欢没那幺多颜色的手工皂,简单得来而实用,例如老姜皂、首乌皂、艾草皂、左手香皂……」左手香皂的名字好特别,是否新界到处见的,可以冲茶喝的香草?

开店製新肥皂父母成白老鼠

「是啊!是那种到处都有的植物。我喜欢就地取材,减少运输,例如老姜也是本地的,艾草也是本地种的。感谢我父母,每次我试验新肥皂时,他们都是我的『白老鼠』。」2015年她在大埔宝湖街市找了个舖位,开展了自家肥皂和洁肤小品牌,父母不仅是小品牌的白老鼠,也是这个肥皂师的「die hard fans」。「10年前,我离开文员工作,跑去职工盟学手艺,学做肥皂师,父母一直支持我。我很幸运,有个幸福的家。」她的幸运指数是爆灯而不纵容。初入行时,有3、4年月入只数千元:「但我决心走下去,决心成就自己喜爱的事业。」

只要提起10年前上班,开心果Jenny就会立即变苦瓜乾:「以前一直打工,打工也没什幺啊,如果你喜欢!但我就是不喜欢,我一直喜欢的是做手作。」

她从小喜欢手工艺,什幺珠仔花、毛公仔和胶擦印章,她说只要说得出的几乎她都做过:「我就是不爱读书,但做手工日做夜做也不会闷。」中学未毕业她便进入本地厂商工作,当上文员,但她知道,自己心裏对手艺仍有一团火。

问她怎幺知道?「返厂时,人家讚我做得好,我也没有开心,但我做手工时,不用人家讚,自己就做得很开心……」她喜爱一双手创造事情,喜欢专注手艺带来的悠闲。不过,她也是做了肥皂师后,才明白无加入介面剂起泡剂等化学品的手工皂,能减少化学品刺激皮肤,以及亲和大自然。

2008至2009年,Jenny任职文员的工厂北上,但她还算不上失业,因为有些厂家不时找她做兼职:「尤其是年尾不够人手,会叫你去做3、4个月。」

「有一天,我去返工,上班时见到人人从地铁冲出来,向着一个方向赶;到放工时,我又在地铁月台,跟大家向着反方向走。我突然感到很不开心,我真的很不喜欢这种生活,我问自己,怎样才可以离开这样的工作?但我无学历、无专长,我可以做些什幺?」Jenny说关键是踏出第一步。「反正做那些我不喜欢的工作,那幺容易放弃,那不如去做我喜欢的手作仔,那就不容易放弃。就算困难,也是我喜欢的事情。」于是她跑去职工盟学手工肥皂,在那裏,她遇到启蒙老师叶子侨(Bella)——社企「区区肥皂」(现已休业)的创立人。「很神奇啊!当我见到肥皂的形成,由零开始做出一块一块给人冲凉的肥皂,我很开心,终于我用回双手做东西了。Bella很无私,教晓我做肥皂的一切东西,很感谢她。」遇到好教师并不代表你不要捱穷,起始的肥皂师生涯月收入只数千元,但手工皂发挥了神奇作用,她说:「我决心走上肥皂师这条路。」

生态变化大愿为环保出力

别以为Jenny是打工仔就住劏房。「全赖我有个幸福的家庭,那几年才撑过,因为我没有家庭负担,和父母同住村屋。父亲负责整头家,我和弟弟和妈妈,什幺也不用管。父母让我和弟弟做自己喜欢的事,只要我们不学坏,他们都支持!」

做肥皂师还有一大乐事,若能生存下来的话,会感到自己也在为生态环境扶一把 ,Jenny说:「手工皂在水裏24小时就会中和分解,不污染环境。10年手作人,我也感到香港生态变化很大。这些年我都住在大埔村屋,以前春天走过小路,会听到牛蛙和青蛙大声叫,现在都很少了!以前夏天走过树下,会听到蝉鸣,感觉很阴凉……」每当夏日雨后,在庭院、路旁,Jenny以往会见到鼻涕虫,但现在都不多见了!

■给香港的话

「反正做什幺事都一样辛苦,一样有困难,那不如做自己喜欢的事,做自己不容易放弃的事。我的经验是,只要相信,就有可能,只要踏出一步,一切都不一样。」

■Profile周淑仪(Jenny)

肥皂师、肥皂手作导师,2015年创立自家小品牌手工皂Dream Life(尝活),至今仍是一人小品牌,亦常替本地公司做OEM。自小热爱手工艺,自称你讲得出的手工她都曾做过。中三毕业后,进入本地厂商当文员,一当逾10年,但从未喜欢过。2009年工厂北移,她索性重新学习手艺,后加入社企「区区肥皂」(2018年休业)当肥皂师,并曾是本地8个手作人合作社「Love handmade store」(已结束)成员。本地手作人及合作社起起跌跌的洪流下,Jenny却生存下来。热爱手作、旅游和烹饪。

文:朱一心编辑:廖伟龙

电邮:feature@mingpao.com

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