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你的下一部游戏机,会是一台Mac电脑吗?

你的下一部游戏机,会是一台Mac电脑吗?

用 MacBook Pro 玩 PC 游戏是种怎样的体验?在中国网站知乎上最高票的回答是下面这张图:

你的下一部游戏机,会是一台Mac电脑吗?

相信大部份指望用电脑玩游戏的玩家,都不会把 Mac 列入选购清单里。

不过,情况正在发生变化。在 WWDC 2017 上,苹果花费了大量的篇幅为 Mac 的游戏性能背书:

你的下一台游戏机,会是一部 Mac 电脑吗?

不再小众的 Mac 电脑

Aspyr Media 和 Feral Interactive 是 Mac 上最知名的两家游戏发行商,他们最主要的业务就是与 2K、SEGA、动视等知名游戏厂商合作,把他们的游戏作品从其他平台移植到 macOS 上来。

你能在 Mac 上玩到的 3A 级游戏大作,基本都是这两家公司「搬运」过来的。

谈及 Mac 平台这些年的变化,Feral Interactive 的负责人 Edwin Smith 有些 感慨 :

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九十年代末,Mac 採用了 Power PC 架构,而 Windows PC 则是採用 X86 架构,两者的处理器架构完全不同。当时微软的 Direct 3D 已经是市场主流的标準图形 API,大部分游戏又都是基于 Windows PC 开发的,这就导致了 Mac 在游戏市场上并不受人欢迎。Edwin 回忆:

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2005 年的 WWDC 大会 上,贾伯斯宣布 Mac 将抛弃 Power PC 架构,转投 Intel 阵营,这成为了 Mac 命运的分水岭。从此以后,Mac 的销量开始节节攀升,即便是在 PC 产业萎靡不振的今天,Mac 也能保持稳定成长。

根据 Statista 提供的数据 ,2004 年时,Mac 的全球销量为 293 万台,而到了 2015 年,Mac 出货量已经高达 2070 万台。Aspyr Media 副总裁 Elizabeth Howard 表示 :

在 Elizabeth 眼中,Mac 之所以没有被 Windows PC 远远甩在身后,得益于上一代游戏机的寿命过长。SONY PlayStation 3 和微软 Xbox 360 长达 10 年的竞争,让 MacBook 的图形处理器能够赶上产业的平均水準。她解释:

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游戏形态的转变也至关重要,而这点正好可以归功于苹果。

2008 年,苹果在 MacBook Air 上取消了光碟;2011 年,苹果取消了 Apple Store 的所有实体游戏,逐渐转型成以数位下载为主的模式。当时有不少游戏发行商都认为,这意味着 Mac 游戏的消亡。但随着 AppStore 和 Steam 等平台崛起,受众反而是成倍成长。在 Elizabeth 看来:

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新介面、新硬体、新的可能

Mac 变得不再小众,这只是 Mac 游戏发展的第一步。还有另一大问题亟待解决:OpenGL。

OpenGL 是一个跨编程语言、跨平台的专业图形介面,大部分的 Mac 游戏开发都需要用到 OpenGL——但与 Windows 的 Direct 3D 相比,差距不小。

这也就直接导致了在相同配置下,运行同一款 3A 级别大作,Mac 版的运行效率往往不如 Windows 版。如今,苹果试图通过底层图形 API Metal 来解决这个问题。Metal 最早在 2012 年于 iOS 上发布,2015 年登陆 macOS,而到了 2017 年,苹果在 macOS 上推出了 Metal 2。

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在苹果官网上,关于 Metal 2 是这样描述的:

科技媒体 Ars Technica 设计了一个小实验来证明 OpenGL、Metal 2 以及 Direct 3D 三者的性能差距。

他们找来了一台 2016 款的 15 吋 MacBook Pro,配备 2.7 GHz Intel Core i7 CPU,16GB RAM,搭载 4GB 显存的 Radeon Pro 460 显卡,并且运行最新的《魔兽世界》游戏,图像设置为 1680*1050 分辨率,没有垂直同步、没有抗锯齿,最终结果如下:

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Aspyr Media 的技术总监 Jez Sherlock 表示:

底层介面的改变仅仅是第一步,更重要的是苹果革命性的新硬体。

2016 年底,在苹果内部的员工留言板上,苹果 CEO Tim Cook 写下了这幺 一段话 :

果不其然,WWDC 2017 上,苹果推出了全新的 Mac 产品线—— iMac Pro,拥有 Retina 5K 萤幕,搭载了 Intel 最新的 18 核处理器,配备最新的 Radeon Pro Vega 图形晶片,支援最高 128GB 记忆体、4TB 固态硬碟,并确定将于 12 月份发售。

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无论从什幺角度上看,iMac Pro 都是目前最顶级的桌面级电脑,这是苹果为了争取更多优秀开发者而亮出的底牌。值得一提的是,在最新的 macOS High Sierra 中,Mac 将支援 外接图形处理器 ,这对向来封闭的苹果来说可谓是一个巨大的进步。

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苹果也意识到,Mac 的更新节奏并不能完全跟上电子游戏发展的脚步。只有适当地放宽可扩展性,才能更有效地延长 Mac 的寿命。

近两年来,游戏界吹起了一波全新的硬体潮:

无论是开发主打沈浸感的 VR 游戏还是主打高画质的 4K 游戏,对硬体配备都有着极高要求,这也是苹果更新 MacBook Pro 以及 iMac Pro 的主要原因——再不跟上的话,优质的开发者又要被 Windows 抢走了。连开发者都不用 Mac 开发游戏了,还有谁会拿 Mac 玩游戏呢?

苹果可不会在同一个地方吃两次亏。

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目前,在 Steam 上约有接近四千款支援 macOS 的游戏,乍看之下好像数量可观,但 Steam 上总共有多少款游戏呢?

大概有 16000 款。

要说 Mac 能成为一台游戏机,显然还为时过早,但未来的事,谁又说得准呢?正如《贾伯斯传》里写的那样:

预测未来最好的办法就是去创造未来。

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